Nacht in Central Park

Nacht in Central Park (1) een wasbeer verkent de afvalbakken
Nacht in Central Park (2) de wasbeer gaat op zijn doel af
Nacht in Central Park (3) de lichtjes van Midtown Manhattan

Als de nacht valt over Central Park, blijft het er vol leven, maar met andere mensen dan overdag en het zijn ook andere dieren die zich dan laten zien in het gedempte schijnsel van lantaarns en de lichtjes van de omringende stad. De hoogbouw van Midtown Manhattan (foto 3) lijkt zelfs extra zijn best tre doen voor de hoofdrolspeler van deze avond: de gewone wasbeer, hier raccoon genaamd of nog korter coon. Deze tot 70 cm lange alleseter doet zijn belangrijkste eigenschap eer aan: hij eet alles wat hij te pakken krijgt, afval in dit geval. Na het bedachtzaam snuffelen aan de eerste twee containers (foto 1) is het raak bij de derde en maakt hij aanstalten daar in te duiken (foto 2).
Hoewel maar weinig Amerikaanse stedelingen van de wasbeer (Procyon lotor) zullen opkijken, is het eigenlijk een bosbewoner die zich pas sinds kort in de stedelijke omgeving waagt. Nou ja, kort: die trek naar de stad begon in de twintiger jaren van de twintigste eeuw en zette door tot in de vijftiger jaren. Nu komen ze bijna overal voor. Op sommige plekken worden ze zelfs als een plaag ervaren: de dieren halen 's nachts - het zijn nachtdieren - van alles overhoop en bovendien kunnen ze hondsdolheid verspreiden. Maar voor een bezoeker in New York, en waarschijnlijk ook voor de meeste New Yorkers, zijn het gewoon leuke beesten met hun gestreepte staart en kenmerkende Zorro-masker.